swiatebookow

Zachłanni

Magdalena Żelazowska,

Troje trzydziestolatków. Trzy marzenia. Trzy precyzyjnie opracowane plany, jak je zrealizować. Tytułowi „zachłanni...

Sortuj:
Elita

Elita

Zobacz na swiatebookow.pl

22,49 zł

Autor: Dominik W. Rettinger

Kategoria: ebooki

Wydawnictwo: HarperCollins

ISBN: 978-83-276-0982-3

Format: EPUB,MOBI

Tagi:


Wielkie interesy, wielkie pieniądze, wielkie afery. Konstancin pod Warszawą. Ogromne rezydencje, luksusowe samochody i piękne kobiety… Życie elit Konstancina zostaje niespodziewanie zaburzone przez tajemnicze morderstwo. Jego przypadkowym świadkiem jest Ewa, malarka i samotna matka. Skandale, romanse i szantaże wciągają też w szalony wir zdarzeń trzy żony multimilionerów, najlepsze przyjaciółki Ewy. Porachunki przestępców mieszają się z ciemnymi interesami i polityką. Ewie grozi śmiertelne niebezpieczeństwo. Na domiar złego traci głowę dla niemieckiego arystokraty, który jest podejrzany o udział w aferze. Czarny kryminał z dużą dawką humoru. Ta intrygująca historia o świecie polskich elit to inspirowana życiem powieść z kluczem. Zbieżność niektórych zdarzeń i postaci z rzeczywistością nie jest przypadkowa.

I

Ciemne, podbite czerwienią zachodu chmury gęstniały nad linią lasu. Wydłużyłam wodze i mocniej ścisnęłam boki Grafa. Zrozumiał od razu, parsknął i puścił się galopem. Pochyliłam się lekko w siodle i pozwoliłam mu na swobodny bieg. Pędziliśmy piaszczystą drogą wzdłuż pól.

Strumień powietrza rozwiewał mi włosy, chłodził twarz. Czułam pod sobą grę potężnych mięśni, rytmiczny oddech. Był wspaniałym rumakiem, hanowerczykiem, odkupiłam go od mojego klubu, gdy zakończyłam karierę zawodniczą. Przez pięć lat oddawałam pożyczone pieniądze, odmawiając sobie wakacji, samochodu i innych przyjemności. Nie żałowałam ani sekundy.

Graf mieszkał w klubie jeździeckim pod Warszawą. Opłacałam jego utrzymanie lekcjami jazdy i układaniem koni. Kryty maneż klubu był imponującą budowlą z drewna, z elegancką restauracją. Spotykali się tu wszyscy, którzy chcieli coś znaczyć w tak zwanej warszawce. Po wyłączeniu umysłu można było w tym towarzystwie nieźle się bawić. Ale można też było wpaść w kłopoty – takie, które rodzą się z pychy i chciwości, rodziców chrzestnych ludzkich nieszczęść. Jeszcze dziś miałam to odczuć na własnej skórze.

Zmierzch zapadał szybko. Graf galopem pokonał ostatni kawałek piaszczystej drogi i zwolnił przed skrętem do lasu. Pokryty potem i kurzem prychał i rzucał głową uradowany, że zbliżamy się do stajni, gdzie czekała miarka owsa i pachnące siano. Ściągnęłam wodze i lekkim uciskiem popchnęłam go do wydłużonego stępa. W takich chwilach, po wysiłku, myśli wydawały się jasne i klarowne.

Od rana towarzyszyło mi przeczucie nadchodzącej zmiany, po raz pierwszy od siedmiu lat. Dość samotnego życia, dość poświęcania się wychowaniu siedemnastoletniej córki, dla której w żadnej dziedzinie nie byłam już autorytetem – bezradna trzydziestosiedmiolatka, nieumiejąca nawiązać stałej relacji z nikim poza swoim koniem.

– Mężczyzn się nie ujeżdża, mamo – mówiła moja Marysia, z westchnieniem przewracając oczami, kiedy informowałam ją, że pan A, B czy C nie będzie nas więcej odwiedzać; nie ten chód, nie ta krew i za słaby na przeszkodach.

Koniec ze starymi lękami, od dziś zaczynam nowe życie. Przestanę malować portrety na zamówienie, zacznę żyć jak wolna artystka. Znajdę prawdziwego mężczyznę. I przeniosę się do starej chałupy na Mazury.

Z tymi postanowieniami ścisnęłam znów boki konia. Kłusem pokonaliśmy ostatnie metry drogi przez las. W półmroku zamajaczyła uchylona brama drewnianego ogrodzenia. Było pusto i cicho, latarnie nad drzwiami trzech stajni słabo oświetlały dziedziniec, w głębi ciemniał wielki dach maneżu. Na parkingu stały dwa samochody, moja wysłużona toyota i terenowe bmw. Graf popchnął szeroką piersią bramę, wyciągnął mi wodze z dłoni, opuścił łeb i wolno stąpając, skierował się do stajni. W smudze światła padającej na dziedziniec poruszały się cienie kilku osób.

Zeskoczyłam z siodła. Podkowy zastukały na betonie, cicho zgrzytnęły odsuwane drzwi, Graf wszedł do boksu. Zdjęłam siodło i uprząż, we wnętrzu dłoni poczułam grube wargi, delikatnie wyjadające kostki cukru; wyszeptałam miłosne deklaracje do włochatego ucha. Po kilku minutach wyszczotkowany, błyszczący koń chrzęścił w zębach owsem. Odwrócił głowę i popatrzył na mnie dużymi myślącymi oczami, które mówiły: zostań ze mną. Idąc w stronę wyjścia, już tęskniłam za nim.

Kiedy odkładałam siodło i uprząż w siodlarni, dotarły do mnie głosy kilku mężczyzn. Ich sylwetki rysowały się w świetle słabej lampy, na końcu stajni. Głosy były gniewnie uniesione, potem trochę ucichły, być może na mój widok. Kłócą się, pewnie jak zwykle o pieniądze, pomyślałam.

Wyszłam ze stajni, wsiadłam do toyoty i po czwartej próbie odpaliłam silnik. Co za głupi wynalazek, samochód – nie lepiej nam było w towarzystwie wspaniałych koni, przez tysiące lat? Nacisnęłam pedał gazu i ruszyłam w stronę lasu.

Wypadki następnych kilkunastu minut wymazały z mej pamięci szok i amnezja. Kiedy przypomniałam je sobie dużo później, nadal wydawały się złym snem.

Przesuwające się w świetle reflektorów drzewa niechętnie ustępowały na boki, powolna jazda przez ciemny las i przyjemne zmęczenie powodowały senność. Ocknęłam się nagle z myślą, że o czymś zapomniałam. Nadepnęłam na pedał hamulca i sięgnęłam dłonią w bok. Oczywiście nie było torebki! Idiotka, zostawiłam ją na gwoździu, w boksie Grafa! Z dokumentami, kartami bankowymi i telefonem. Musiałam być naprawdę rozkojarzona.

Wrzuciłam wsteczny i otrzeźwiona złością na siebie ruszyłam krętą drogą między drzewami. Zahamowałam przed zamkniętą bramą. Światło w stajni nadal się paliło, ale stróżówka obok bramy była ciemna. Stróż o tej porze robił obchód terenu – miałam nadzieję, że nie z dwoma brytanami, które uwielbiały mnie straszyć.

Przecisnęłam się między żerdziami bramy, ruszyłam w stronę stajni. Parę koni zatupało niespokojnie i parsknęło na mój widok. Mruknęłam do nich uspokajająco, podeszłam do boksu Grafa. Torebki nie było na gwoździu. Koń odwrócił się od żłobu i przeżuwając siano, podszedł w moją stronę. Parsknął cicho, zadowolony, że wróciłam. Przysięgłabym, że z lekką kpiną.

– Jesteś obrzydliwcem, wiesz? – szepnęłam, odsuwając drzwi boksu. Miałam nadzieję, że nie podeptał torebki.

– Posuń się, cielaku, jeśli chcesz żyć! – Popchnęłam Grafa i z ulgą stwierdziłam, że torebka była cała. Leżała pod drewnianą ścianą, umazana w końskiej kupie.

– Musiałeś na nią narobić, złośliwy, wstrętny mule? – zapytałam, wycierając torebkę słomą i całując zaciekawiony pysk.

Z końca stajni dobiegły rozdrażnione męskie głosy.

– Nie taka była umowa! – zawołał pierwszy.

– Płać albo zdechnie!

– Powiedz mu, żeby się nie wpierdalał! – krzyknął drugi.

– Zejdź mi z drogi, debilu! – szczeknął pierwszy.

– Dobranoc, książę, nie gniewam się. Do zobaczenia pojutrze – szepnęłam do Grafa, wychodząc z boksu.

Chciałam oddalić się niezauważona. Agresywne głosy kłócących się mężczyzn odbijały się od ścian, mówili teraz wszyscy naraz. Wykorzystałam hałas i powoli zasunęłam zgrzytające drzwi boksu. Graf na pożegnanie dotknął pyskiem mojej dłoni.

Huk, który rozległ się w następnej sekundzie, przerwał ciszę tak nagle i donośnie, że serce zatrzymało mi się na długą chwilę wraz z oddechem. Konie rzuciły się jak oszalałe. Graf stanął dęba, z rozdętymi chrapami i wytrzeszczonymi oczami.

Poczułam uderzenie pulsu w skroniach, nabrałam powietrza i odwróciłam się. Jeden z mężczyzn pędził w moją stronę. Biegł pochylony, zygzakiem. Za nim w światło lampy wszedł barczysty osobnik w czerwonej kurtce i uniósł dłoń z jakimś przedmiotem. Przedmiot plunął ogniem, kolejny huk przetoczył się przez stajnię, w słup obok głowy uderzyło coś z trzaskiem, odłamana drzazga trafiła mnie w skroń. Nie mogłam się ruszyć, choć mózg krzyczał: „Zwiewaj, idiotko, na co czekasz?!”.

Film zwolnił, akcja trwała wieczność. Biegnący był o kilka metrów, miał gęste blond włosy, zaklejone taśmą usta i związane z tyłu ręce. Patrzył na mnie szeroko otwartymi niebieskimi oczami, ze zdumieniem i przerażeniem. Barczysty w czerwonej kurtce znów podniósł dłoń, celował spokojnie, jak na strzelnicy. Przymrużyłam oczy, żeby nie zobaczyć trafiającej mnie kuli. W tym momencie na barczystego z pistoletem wpadł z boku następny typ. Zwalili się obaj na betonową podłogę zwarci we wściekłych zapasach.

Uciekający potknął się, upadł i zatrzymał przede mną. Patrzył błagalnie, próbował coś powiedzieć przez taśmę na ustach. Na końcu stajni trzeci mężczyzna uniósł widły i z rozmachem dźgnął w plecy czerwonej kurtki. Dźgnięty zawył nieludzkim głosem, puścił przeciwnika, odwrócił się i wycelował broń. Nie zdążył strzelić, dźgnięty w brzuch rozciągnął się na betonie, charcząc konwulsyjnie. Ogarnęły mnie mdłości, równie silne jak strach. Odwróciłam się i puściłam pędem do wyjścia z nadzieją, że mordujące się zbiry nie zwrócą na mnie uwagi.

– Stój, kurwa! – wyprowadził mnie z błędu głośny wrzask.

W kilka sekund byłam przy drzwiach. Wybiegając ze stajni, rzuciłam za siebie wzrokiem. Dwaj mężczyźni pędzili korytarzem między boksami.

– Stój! – ryknął znów jeden z nich.

Jego kompan podniósł rękę z pistoletem. Błysnęło ogniem. Huknęło w chwili, kiedy skręcałam za drzwi. Usłyszałam uderzenie kuli w drewno. Blisko, bardzo blisko.

Pognałam jak na skrzydłach wybrukowanym dziedzińcem do bramy. W głowie zabłysło pytanie: „Ile razy będę odpalać silnik toyoty? Trzy, cztery, pięć?”. Może ani razu, przecież kule są szybsze. Umysł zarejestrował dwa kudłate kształty, które wypadły z ciemności za maneżem i zbliżały się błyskawicznie. Piętnaście, dziesięć, pięć metrów do bramy. Brytany zaraz skoczą i zwalą mnie z nóg.

Gdzie jest stróż, czemu ich nie przywoła? Rzuciłam się na brzuch, pod najniższą żerdzią ogrodzenia. Kątem oka dostrzegłam wypadających ze stajni mężczyzn. Wyszczerzone kły sięgnęły do moich ramion i nóg.

– Won! – wrzasnęłam ze wściekłością, kopiąc w stronę wielkich łbów.

O dziwo, poskutkowało, brytany odskoczyły na parę sekund. Dość czasu, żeby wciągnąć brzuch i przesunąć się pod żerdzią. Mężczyźni byli coraz bliżej, wrzeszczeli i przeklinali. Psy podkuliły ogony i zniknęły w ciemności. Dobre jesteście do ścigania bezbronnej kobiety, pomyślałam z bezsilną złością.

Zerwałam się i dopadłam do samochodu. Wystrzał z pistoletu zlał się z hukiem rozpadającej się przedniej szyby. Skuliłam się za kierownicą i modląc się o cud, przekręciłam kluczyk. Silnik zawarczał i zamilkł. Przekręciłam drugi raz, trzeci. Nie oglądałam się, słyszałam krzyki, potem znów huk. Świsnęło blisko ucha, rozleciała się boczna szyba.

Z boku zamajaczyła rozpędzona sylwetka, zobaczyłam uniesione widły. W tym samym momencie zaskoczył silnik i toyota ruszyła jak chart puszczony z uwięzi. Widły uderzyły, ostrza zahaczyły o boczny słupek. Wdepnęłam gaz do końca, zaklinowane widły szarpnęły napastnikiem. Przewrócił się i wywinął kozła, przez ułamek sekundy zobaczyłam wykrzywioną wściekłością twarz. Włączyłam reflektory i wjechałam do lasu, za szybko jak na moje umiejętności. Z przerażeniem zobaczyłam w lusterku dwóch mężczyzn biegnących do terenowego bmw. Za bramą stał stróż z szalejącymi brytanami. Sukinsyn był z nimi w zmowie!

Toyota ślizgała się w skrętach na piasku jak po lodzie, ledwie zmieściłam się między migającymi drzewami. W skroniach łomotało, powietrze wpadające przez wybite okno dławiło, z trudem łapałam oddech. Lusterko zabłysło dalekim światłem – wiedziałam, że jestem bez szans z terenowym wozem. Nie przebiegło mi przed oczami całe życie, nic z tych rzeczy. Poczułam tylko żal i gniew.

– Niedoczekanie, bydlaki! – warknęłam.

Skręciłam znów z poślizgiem i lusterko zgasło na moment. Kilka sekund na decyzję, od której zależało życie. Przed sobą zobaczyłam przesmyk między brzozami. Zgasiłam światła, wyprostowałam kierownicę i nacisnęłam pedał gazu. Auto przeskoczyło przez koleiny, wpadło między białe pnie. Zgrzytnęła blacha, z trzaskiem odpadły oba lusterka. Zdążyłam oprzeć się rękami na kierownicy. Zobaczyłam zbliżający się cień potężnej sosny. Błysnęło oślepiająco, zapadła ciemność. I cisza. Nie było mnie, nigdzie. Wspaniałe uczucie.

***

Kilka kilometrów dalej bmw wyjechało z poślizgiem z leśnej drogi na szosę i zahamowało. Z wozu wyskoczył krępy mężczyzna po pięćdziesiątce, z pistoletem w ręku. Rozejrzał się w obie strony i zaklął pod nosem. Szosa była idealnie ciemna, ani śladu po uciekającej toyocie. Za kierownicą siedział człowiek o wyglądzie boksera, który częściej bywał nokautowany, niż nokautował. Przyciskiem opuścił boczną szybę.

– Spokojnie, szefie – rzucił przez spłaszczony nos, zapalając papierosa. – Ustalimy kto ona i… – Przesunął dłonią po gardle.

– Taki jesteś bystry? A jeśli popędzi na policję? Wracamy posprzątać! – warknął krępy. Wsiadł do samochodu i sięgnął po telefon. Wybrał numer, poczekał na połączenie.

– Tu Krüger. Mam problem, musiałem wyczyścić Wielkiego. I jest wścibski nos do ucięcia, kobieta. Zajmę się nią. A ty jedź, na co czekasz?! – szczeknął do kierowcy. Ze złością wyrwał mu papierosa z ust i wyrzucił przez okno.

– Znajdź mi listę właścicieli koni – powiedział do telefonu i wyłączył go. Oparł się o siedzenie i zamyślił z ponurą miną.

Bmw zawróciło na wąskiej drodze i ruszyło przez otwarte pola w stronę lasu.

– Powiedz, Nokaut, dlaczego ludzie nie pozwolą włożyć sobie do głowy prostych prawd? – zapytał po chwili Krüger. – Trzeba je wbijać pięścią. Albo widłami.

Bokser pokiwał okrągłą głową i odparł z filozoficznym spokojem:

– Wiem tyle, szefie, że nic nie wiem. Ludzie to ludzie, dopóki żyją. Potem to już nie ludzie. Widziałem to nieraz.

Auto przyśpieszyło, zakołysało się na wybojach, światła reflektorów błysnęły na pniach brzóz i zanurzyły się w czerń lasu.

***

W konstancińskich ogrodach i nad brzegami Jeziorki mieszkają tajemnicze stwory. Nie są to ponure strzygi ani wiesiołki, mają pogodny charakter i żyją w zgodzie z ludźmi, ale bywają złośliwe. Czasem wypędzą z zarośli stado dzików wprost na przechodnia. Nocami pohukują jak puszczyki, mrożąc dzieciom krew w żyłach. Albo rzucają się w środku rzeczki z takim hałasem, jakby ktoś wpadł w jej nurt. Mój dziadek twierdził, że przybyły z wędrującymi Cyganami, których tabory zatrzymywały się pod lasem na obrzeżach Konstancina. Kiedy ojciec był mały, dziadek zabierał go wieczorami do cygańskich obozowisk. Siadali przy ogniskach i słuchali opowieści z egzotycznych krajów, a z ciemności na ojca patrzyły dziwne oczy i poruszały się tajemnicze cienie.

Cyganie odjechali i więcej nie wrócili, ale stwory z ich opowieści upodobały sobie Konstancin. Odziedziczyłam chyba po ojcu skłonność do patrzenia inaczej na świat, bowiem często zdarzało mi się je widzieć.

Dwa takie stwory wyłoniły się z mgły mojego niebytu. Machały łapami i zaglądały zielonymi ślepiami do oczu. Powoli przywracały mnie do życia. Kiedy zobaczyły, że odzyskuję przytomność, zadowolone zakręciły się w takt Eine kleine Nachtmusik Mozarta i zniknęły.

Ludzi sukcesu poznaje się po tym, że nie odbierają telefonów. U mnie działał odruch artystki, która nieustannie szuka zleceń i pędzi na każde wezwanie. Podniosłam głowę i otworzyłam oczy. Las dokoła był ciemny, zniekształcony w moim telefonie Amadeusz wiercił dziurę w obolałym mózgu. Nie pamiętałam, co się wydarzyło. Przeczuwałam, że coś mi grozi, ale nie wiedziałam co. Muszę zmienić dzwonek w telefonie, z szacunku dla Mozarta.

Powoli dotarło do mnie, że siedzę w ciemnym samochodzie, przed grubym pniem sosny. Aha… Wpadłam do lasu i rozbiłam się. Pięknie.

Telefon grał i świecił dwa metry w bok od samochodu. Nieźle musiałam walnąć w tę sosnę. Dotknęłam czoła i poczułam wilgoć na dłoni. Miałam nadzieję, że to krew, a nie mózg. Rozbiegane myśli dowodziły, że mogłam się mylić. Drzwi były otwarte, zrobiłam ruch w stronę telefonu i wylądowałam twarzą na miękkim mchu.

– Powoli, zostaw telefon. W tym stanie nie przyjmiesz zamówienia na portret – skarciłam się półgłosem.

Mozart posłuchał mnie i zamilkł. Usiadłam na mchu i rozejrzałam się. Przód toyoty był wbity w drzewo i krótszy o pół metra. Jakim cudem wyjechałam z leśnej drogi, którą jeździłam setki razy? Z taką szybkością. Nikt nie pędził po tych wybojach, jeśli był trzeźwy. Nie przesadzałam z alkoholem, a marihuanę paliłam ostatni raz piętnaście lat temu. Poza tym po konopiach jeździ się wolno, bo świat przyśpiesza.

Dźwignęłam się z trudem na kolana i w tej pozycji dotarłam do telefonu. Natknęłam się na torebkę, obok leżały porozrzucane dokumenty i kosmetyki. Na ekranie wyświetlił się Rafał, mój brat. Nie nadawałam się do rozmowy. Pozbierałam do torebki wszystko, co z niej wyleciało, podniosłam się i od razu usiadłam. Mocno kręciło mi się w głowie. Odczekałam kilka minut, potem znów spróbowałam wstać. Ostrożnie, krok po kroku ruszyłam w stronę jaśniejącej w półmroku drogi. W obolałej głowie pojawił się lęk. Czułam, że grozi mi niebezpieczeństwo, nie miałam pojęcia jakie.

Rozsunęłam gałęzie drzew i wyszłam na drogę. Znajdowałam się w połowie trasy między stajnią a szosą. Jeździłam dziś konno? Może spadłam z Grafa i półprzytomna wsiadłam za kierownicę? To niemożliwe, Graf nigdy by mnie nie zrzucił.

Zza chmury wyszedł księżyc w pełni, srebrne światło wypełniło las. Było cicho i pięknie. Prawie doskonale, gdyby nie pulsująca głowa. I podświadomy lęk. Oraz to, że musiałam dotrzeć pieszo do miasta, a nie dałabym rady przejść stu metrów. Może wrócić do stajni i poprosić stróża, żeby zadzwonił po pomoc?

– Tylko nie stajnia! – błysnęło w głowie.

Czekałam chwilę na wyjaśnienie, ale nie nadeszło. No dobrze, nie pójdę do stajni, zadzwonię po Rafała. Wyciągnęłam z torebki telefon. Między drzewami mignęły światła zbliżającego się samochodu. Intuicja mówiła: „Uciekaj!”. Wycofałam się szybko, zaczepiłam piętą o sterczący korzeń i upadłam na plecy. Zahuczało, las, niebo i księżyc zawirowały i zaczęły odpływać.

Okładka

Dominik W. Rettinger

Elita

Warszawa 2013 – 2014

Mojej Żonie Barbarze, która opowiedziała mi tę niezwykłą historię.

Krzywda często sprowadza lepszy Los. Wiele rzeczy runęło, aby wznieść się wyżej.

Seneka Młodszy

II

Księżyc powoli wrócił z niebytu, stawał się coraz większy, w końcu przestraszyłam się, że się zderzymy, otworzyłam oczy. Nad głową paliła się zimnym światłem neonowa lampa. Na jej tle rysowała się zatroskana twarz Rafała oraz zaciekawione twarze moich przyjaciółek, Neny i Sandry. Obok siedział gruby mężczyzna w białym kitlu i ściskał mnie boleśnie za ramię.

– Au… – jęknęłam.

– Chwileczkę – mruknął grubas i z sykiem wypuścił powietrze. Zdziwiłam się, że potrafi mówić i syczeć jednocześnie. Po chwili zrozumiałam, że używał aparatu do badania ciśnienia.

– Będzie pani żyła, długo i szczęśliwie – oświadczył, odwijając z mojego ramienia pas z materiału.

Nie pan pisze tę bajkę, pomyślałam, przenosząc wzrok z grubego lekarza na brata i przyjaciółki.

Nieoceniony Rafał szukał mnie pół nocy, zawiadomił policję, obdzwonił wszystkich znajomych. W końcu wybrał się do klubu jeździeckiego i o mało nie wjechał na moje wystające z lasu nogi. Nena i Sandra zmusiły go, żeby powiedział, do jakiego szpitala mnie wiezie. Kierowało nimi współczucie? Na pewno. Ale przede wszystkim ciekawość.

Nena próbowała pod łagodnym uśmiechem ukryć podniecenie. Kochała stany ekscytacji wywołanej zagrożeniem; pod warunkiem, że nie dotyczyło jej samej ani nikogo z jej rodziny. Ludzie przerażali Nenę, dawno temu zrezygnowała ze zrozumienia ich czynów i charakterów. W jej świecie wszyscy byli cudowni i sympatyczni, bo tylko w ten sposób mogła poradzić sobie ze swoim lękiem.

Poważna twarz Sandry wyrażała skupienie osoby, która wie więcej. Według Sandry dramatyczne wypadki były wynikiem zaburzeń energii, osobistej lub kosmicznej. Albo karmy. Sandra obserwowała mnie jak entomolog okaz motyla. Domyśliłam się, że po powrocie do domu skontaktuje się ze swoim koreańskim mistrzem Kim Sungiem, żeby odnaleźć metafizyczne korzenie mojego wypadku. Powoli wracałam do rzeczywistości i poczułam niepokój.

Mój brat był urodzonym wojownikiem i dobrym dziennikarzem śledczym. Zbyt często pisał, co myślał, na skutek czego wciąż musiał zmieniać pracę. Jego żona nie wytrzymała stresu, zażądała separacji i tak zamieszkał ze mną w Konstancinie, w domu odziedziczonym pod dziadkach. Dzisiejszej nocy porządnie wystraszyłam Rafała; przyjemnie jest przekonać się, że bliskim zależy na nas. Teraz zajął miejsce lekarza i położył mi dłoń na ramieniu.

– Dobrze się czujesz? Powiedz, co się stało – poprosił Rafał.

Gruby lekarz westchnął zniecierpliwiony.

– Nalegam, żeby odłożyć to na później.

To ja najbardziej potrzebowałam wyjaśnienia.

– Zjechałam z drogi i wpadłam na drzewo? – zapytałam.

– Policjanci ustalili, że pędziłaś osiemdziesiąt na godzinę po polnej drodze w lesie – powiedział Rafał. – Planujesz starty w rajdach?

– Nie wiem, braciszku, nie pamiętam. Niczego nie pamiętam.

To była niestety prawda. Wiedziałam tylko, że wróciłam z Grafem do stajni. Nie miałam bladego pojęcia, dlaczego tak szybko jechałam.

– Pamięć rejestruje wszystko, Ewcia – oświadczyła Sandra. – Trzeba poddać cię głębokiej hipnozie, żeby uruchomić twoją ektoplazmę. – Z zadowoleniem sięgnęła do torebki. – Ściągnę tu Kim Sunga.

Lekarz z trudem panował nad irytacją.

– Pani Ewa przeszła wstrząs mózgu i każde zakłócenie równowagi stanowi zagrożenie. Doceniam hipnozę pana Kim Ir Sena, ale nie pozwolę na żadne ryzyko. Proszę ją zostawić w spokoju.

Potężnymi ramionami zagarnął całą trójkę i popchnął brzuchem w stronę drzwi.

– Zadzwoń, gdybyś czegoś potrzebowała – rzucił brat.

– Co z Grafem? – zapytałam.

– Nie martw się, twój ukochany stoi w stajni.

– A toyota?

Lekarz przymknął drzwi, z korytarza dobiegł głos Rafała:

– Mechanik obiecał, że zrobi z niej cinquecento. Będzie dobrze.

Kochany Rafał, wszystkim się zajął. Przymknęłam oczy i usłyszałam oddalone głosy Sandry i Neny:

– Ewka ma blokadę pamięci… Jak ludzie, którzy spotkali kosmitów – powiedziała Sandra.

– No co ty! Przestań, Sandra! Niesamowite! – Nena nadal była podniecona.

Moje przyjaciółki będą miały o czym mówić przez kilka dni, myślałam leniwie, zapadając w głęboki sen.

Znalazłam się znów w stajni, z Grafem. Musiałam uciekać, strach dławił za gardło, uszy wypełniał huk wystrzałów. Światła migały w tylnym lusterku, z hukiem rozpadła się szyba toyoty. Reflektory wyłowiły zbliżający się błyskawicznie pień sosny. Niski męski głos oświadczył: „Trzeba uciąć wścibski nos!”.

I zapadła ciemność.

III

Minęły dwa dni. Na moje wyraźne żądanie gruby lekarz wypuścił mnie ze szpitala. Oświadczył, że powinnam zostać dwa tygodnie, poddać się obserwacji i wykonać tomografię głowy. Miałam pozwolić na napromieniowanie moich szarych komórek? Nie ma mowy, nadal ich potrzebowałam. Obiecałam, że będę unikać stresów i zadzwoniłam po Rafała.

Łatwo powiedzieć: unikać. Wiedziałam, że zdarzyło się coś złego. I że wypadek wymazał to z mojej pamięci. Czy byłam świadkiem czegoś, co mogło mi teraz zagrażać? Może powinnam jednak poddać się hipnozie?

Wróciłam ze szpitala z Rafałem, jego starym volvem. Nasz dom wyłonił się spomiędzy drzew jak bezpieczna przystań. Trzy akacje, dwa kasztany, stara lipa i wielkie sosny kołysały się na przywitanie. Poczułam wzruszenie wędrowca, który powraca z niebezpiecznej podróży. Nie dostrzegamy urody miejsc, w których mieszkamy, zanim wydarzenia nie zakłócą naszego spokoju.

Oczy mi zwilgotniały i ukradkiem wytarłam je dłonią. Rafał spojrzał na mnie z uśmiechem zrozumienia, zabarwionym ironią. Od dziecka rozumieliśmy się bez słów.

Z domu wyszła Marysia, otworzyła drzwi samochodu. Uściskała mnie i pocałowała w policzek. Oczekiwali ode mnie roli ofiary wypadku i nie mogłam ich zawieść. Z bladym uśmiechem pozwoliłam zaprowadzić się do saloniku, posadzić na kanapie i owinąć nogi kocem.

Zasłony na oknach były zaciągnięte, panował przyjemny chłód. Na stoliku parował dzbanek z imbirową herbatą, obok leżały książki, pilot do telewizora i telefon. Nic, tylko wyciągnąć się leniwie i pozwolić sobie nadskakiwać. Zaczynałam doceniać mój stan.

Oparłam głowę owiniętą elastyczną opaską na poduszce. Marysia i Rafał krzątali się między kuchnią a salonikiem. Ciekawa byłam, co powie moja córka; siedemnastoletnie kobiety chętnie krytykują matki. Wyszła z kuchni, postawiła na stoliku salaterkę z pokrojonymi owocami i spojrzała na mnie uważnie.

– Wystraszyłaś nas porządnie. I nie mów mi więcej, że mam unikać kłopotów… Nie po tej szarży przez las.

Rafał odwrócił się od odtwarzacza, do którego wkładał płyty.

– Twoja mama od piętnastu lat nie miała stłuczki.

Marysia potrząsnęła głową, rozsypując czarne włosy.

– Nobody is perfect… W tej rodzinie lubimy o tym zapominać. Pa, mamuś, wyleguj się. Pędzę do szkoły.

– Odwiozę cię – zaproponował Rafał.

Podniosła obronnym gestem ręce.

– Sorry, wujek, jadę autobusem, jak normalni ludzie. Wrócę o zmroku, pełnym zboczeńców i wampirów.

Wykrzywiła się do Rafała, puściła do mnie oko i kołysząc prowokacyjnie biodrami, wyszła z saloniku. Po chwili trzasnęły drzwi wyjściowe. Rafał podniósł pilota i uruchomił odtwarzacz.

– Ty stworzyłaś tego potwora – powiedział z westchnieniem.

Salonik wypełniły łagodne dźwięki symfonii Mozarta.

– Był jeszcze jeden facet. Ale on miał świetne geny. Może to po naszej matce?

– Lepiej nie – zmartwił się brat. – No dobra, jesteś urządzona, pędzę do roboty. Zaraz tu będą twoje przyjaciółki. W razie czego dzwoń, wrócę i przepędzę je.

Pochylił się i ostrożnie pogłaskał mnie po głowie.

– Dzięki, braciszku. Nie wiem, co mnie napadło – wymruczałam pokornie.

– Noc, adrenalina i fantazja. Mamy to we krwi. A propos, zbadali ci krew: nie piłaś i nic nie brałaś. Chcieli wysłać cię na badania psychiatryczne, ale przekonałem ich, że to beznadziejny przypadek. Odpoczywaj, pa.

– Pa, kocham cię.

– Jasne – zgodził się Rafał. – Nie masz wyjścia.

Ruszył do drzwi, odwrócił się w progu.

– Ja ciebie też… Nareszcie zrobiłaś coś szalonego.

Nie miałam siły zaprotestować. Po chwili usłyszałam odgłos kroków na żwirze. Zostałam sama z myślami. I z niepokojem.

„Coś szalonego” odnosiło się do naszej młodości. Robiliśmy razem szalone rzeczy, mieliśmy wielkie ideały i planowaliśmy naprawić świat. Z poczuciem wyższości gardziliśmy kłamstwem i chciwością. Rafałowi nie przeszło, u mnie górę wziął rozsądek samotnej matki. Dlatego brat był zachwycony moim wybrykiem za kółkiem.

***

Z Neną zaprzyjaźniłam się już w liceum. W czasach, kiedy nie liczyło się, gdzie mieszkasz i czym jeżdżą rodzice. Nikt nie przynosił do szkoły iPhone’a ani iPada, ze zdjęciami z wakacji na tropikalnych wyspach.

Byłyśmy wesołymi nastolatkami i jak większość rówieśników miałyśmy problemy z rodzicami oraz ze szkolną dyscypliną. Unikałyśmy uczenia się dla stopni i zakochiwania w tych samych chłopakach. Żeby nie popsuć przyjaźni.

Potem obie spotkałyśmy mężczyzn, bez których nie mogłyśmy wyobrazić sobie dalszego życia. Mąż Neny stał się znanym adwokatem, jego kancelaria obsługiwała wielkie interesy prywatyzacyjne. Nena weszła w świat dużych pieniędzy, poznała żony bogacących się biznesmenów i zaprzyjaźniła się z nimi. Przekonała mnie, że warto zawrzeć znajomość z Sandrą i Patrycją. Im zagwarantowała, że nie poluję na cudzych mężów. I że bogactwo nie wywołuje u mnie zawiści.

Sandra i Patrycja sprawiały wrażenie saren wypuszczonych nagle na wielką przestrzeń lasów i prerii. Z doczepionymi skrzydłami, które pozwalały przeskakiwać oceany. Wszystko je ciekawiło i bawiło, czuły się bezpieczne i wolne. Nie straciły jeszcze kontaktu z rzeczywistością, jak zdarza się ludziom z wielkimi majątkami. Ten proces już jednak się zaczął i może budził ich niepokój. Myślę, że byłam dla nich łącznikiem, realną kobietą z realnego świata, o którym powoli zapominały.

Nena, Sandra i Patrycja wjechały trzema terenówkami do ogrodu i zatrzymały się przed autem mojego brata. Znały niechęć Rafała do ich świata i innym razem pomachałyby mu z daleka, ale teraz ciekawość wzięła górę. Wyciągnęły pakunki ze słodyczami i podeszły do niego szybko. Usłyszałam głosy przez uchylone okno, resztę potrafiłam sobie wyobrazić.

Patrycja czuła się najważniejsza w każdej sytuacji, stosownie do wielkości majątku swojego męża, Witusia.

– Cześć, Rafałku. Nie będziemy przeszkadzać Ewci? – rzuciła, nachylając się do otwartego okna.

– Cierpi na częściową amnezję, lekarz zakazał rozmów o wypadku – odparł Rafał, odwracając wzrok od jej głębokiego dekoltu.

– Mówiłam! – zawołała Sandra.

– Absolutnie! – zgodziła się Nena. – Moja babcia miała alzheimera. I kiedy nie mogła sobie przypomnieć swojego nazwiska…

Patrycja oderwała się od samochodu, pokręciła głową z westchnieniem.

– Co ty bredzisz?

Nena poczuła się dotknięta.

– No co? Alzheimer to też amnezja, tylko na zawsze, prawda?

– Bardzo logiczna definicja – zgodził się Rafał. – Cześć, dziewczyny, czas na mnie.

– Wszystkim się zajmiemy, jedź spokojnie – zapewniła Nena.

Sandra i Patrycja wymieniły znaczące spojrzenia. Nena była mistrzynią wpadek i ofiarą kpin. Miała za to budzący szacunek dar znoszenia porażek. Rafał cofnął samochód, ominął zaporę z terenowych wozów i odjechał w stronę bramy. Patrycja odprowadziła go wzrokiem.

– Jak on może jeździć tym gruchotem?

– Podobno dokłada się do szkoły Marysi – powiedziała Sandra.

Patrycja wykrzywiła lekko usta.

– Co ty wiesz. Rafał ciągle zadziera z kimś ważnym i nie śmierdzi groszem. Jak myślisz, dlaczego żona go pogoniła? Swoją drogą, ciągle jest sam, przystojniaczek – dodała niskim głosem i obciągnęła na udach obcisłą sukienkę. – Jakaś zaradna kobieta mogłaby się nim zająć.

– Przestań, Pati – zaniepokoiła się Nena.

Patrycja roześmiała się niskim głosem i ruszyła w stronę domu, kołysząc się na wysokich szpilkach, które grzęzły w żwirze.

– Mogliby wyłożyć kostką – rzuciła z irytacją.

– Po co ci te szpile? – nie zmarnowała okazji Sandra.

– No co ty? Wiesz, jakie jest polowanie na Witusia? Chcesz, żebym wypadła z konkurencji? – odparła Patrycja, puszczając przy tym oko.

Wszystkie trzy roześmiały się zgodnie i weszły do domu.

***

– Śpisz? – zapytała Patrycja, pochylając się nade mną.

Wiedziałam, dlaczego nie przyjechała do szpitala. W jej świecie nie było miejsca na wypadki ani cierpienia. Wszystko musiało być doskonałe: jej młodość, uroda i fortuna Witusia. Patrycja unieważniała problemy i trzymała się od nich z daleka.

– Nie budźmy jej, posiedzimy na tarasie, zaczekamy sobie – poprosiła Nena.

– Może spróbujemy ciasteczek?

Ruszyły w stronę przeszklonych drzwi do ogrodu.

– Jesteśmy tu, żeby wesprzeć przyjaciółkę, a nie obżerać się – zauważyła z naganą w głosie Sandra.

– Aha… No tak, masz rację. To ja zrobię herbatę – zgodziła się Nena.

Dalsze wykorzystywanie mojego stanu byłoby niestosowne. Otworzyłam oczy i przeciągnęłam się.

– Cieszę się, że jesteście – powiedziałam słabym głosem.

Wszystkie trzy natychmiast znalazły się przy kanapie.

– Nic nie mów, odpoczywaj! – zawołała Nena.

Kolejno wycałowały mnie w policzki, z taką radością, że zrobiło mi się ciepło na sercu. Potem zaczęły wypakowywać ogromną ilość ciastek i czekoladek.

– Jeść chyba ci wolno – powiedziała Patrycja.

– Od Bliklego. Świeże i pyszne, musisz spróbować! – zachęcała Nena.

– Cukier wytwarza serotoninę. Przy twoim stresie i zaniku aury to po prostu konieczne! – stwierdziła Sandra.

– Właśnie, co cię tak przestraszyło? – zapytała Nena.

Zapadła cisza. Sandra i Patrycja przewróciły oczami, a Nena złapała się za usta.

Przez uchylone drzwi tarasu zajrzał wyjątkowo kosmaty stwór. Drapał się w kudłatą głowę i gapił z zachwytem. Nimfy z mulistej Jeziorki, która płynęła przez Konstancin, nie były tak piękne jak moje przyjaciółki.

Wzięłam czekoladkę.

– A wy? – zapytałam, udając, że nie usłyszałam pytania Neny.

– To wszystko dla ciebie – oświadczyła Sandra.

Włożyłam czekoladkę do ust. Przyglądały się, czekając na mój zachwyt. Kobieta w stresie je za dużo, a zwłaszcza słodycze. I tyje. Sandra, Nena i Patrycja nieustannie walczyły z łakomstwem, w imię doskonałych sylwetek. Ja musiałam złamać zakaz, w imię przyjaźni. Pogryzłam czekoladkę, westchnęłam z pełnymi ustami:

– Rewelacja. Belgijskie?

– Z Brukseli – przytaknęła z zadowoleniem Patrycja. – Wituś zabrał mnie przy okazji biznesów.

– Jedz, jedz… Idę zaparzyć herbatę. – Uśmiechnięta Nena ruszyła do kuchni.

Patrycja i Sandra usiadły w fotelach. Ich wzrok pałał ciekawością.

– Rozmawiałam z Kimem… Pamiętasz, mój bioenergoterapeuta. Dobrze ci zrobi uporządkowanie aury. Ściągnąć go? – zapytała Sandra.

– Co ma jej uporządkować? Sandra, błagam cię! – Racjonalna Patrycja przewróciła oczami z ubolewaniem.

– Aura to niewidoczna energia, którą wydzielamy. Ulega zaburzeniom po wypadku albo w stresie – upierała się Sandra.

– Może zmienić kolor na ciemny – podrzuciłam.

– Dokładnie – przyznała, zaskoczona moją kompetencją.

Patrycja wytrzeszczyła na mnie oczy.

– Myślałam, że tylko Sandra ma fioła.

Roześmiałyśmy się. Sandra patrzyła na nas z wyższością.

– Bawcie się, proszę bardzo. Kim twierdzi, że obie macie zaburzone aury.

– A skąd on to niby wie? – Patrycja wbiła w nią wzrok, marszcząc brwi.

– Widzi na wylot, wszystko – stwierdziła spokojnie Sandra.

– Twój żółty cudotwórca mnie podglądał? Niby kiedy? – Głos Patrycji się zaostrzył.

Sandra rozkoszowała się przewagą. Włączyłam się do gry.

– Przyprowadziła Kima do klubu golfowego – rzuciłam, zgadując.

– Skąd wiesz? – Sandra spojrzała zaskoczona.

– Czytam w twoich myślach.

Sandra traktowała takie sprawy poważnie.

– Zostaw to specjalistom, proszę cię.

– Zaraz, zaraz! – zaprotestowała Patrycja. – I ten twój biocośtam Azjata pooglądał sobie nasze…

– Aury – podpowiedziałam.

– Bez mojej zgody? Schowałaś go może w szatni? Tak się nie robi, Sandra! – Oburzenie Patrycji było szczere.

Nena weszła z dzbankiem herbaty i filiżankami na tacy. Domyśliła się, że doszło do starcia.

– O czym mówicie? Co się dzieje?

Sandra nie zamierzała się poddać.

– Najrówniejszą aurę ma Nena. O sobie nie mówię, bo ja medytuję.

– Dlaczego właśnie Nena? – zaprotestowała Patrycja.

– Najmniejszy przerost ambicji – wyjaśniła Sandra. – Malutkie ego.

Nena się zaniepokoiła.

– Dlaczego malutkie? To dobrze czy źle?

– Sandra twierdzi, że nie masz marzeń – wyjaśniła Patrycja.

– No co ty? Mam dużo marzeń – zdziwiła się Nena i zwróciła się do mnie: – Nie znalazłam cukru.

– Może miód? W kredensie, na górnej półce.

Nena pogodnie kiwnęła głową i wyszła. Nie obrażała się, nigdy i o nic. Patrycja uznała, że temat został wyczerpany. Poczułam nagle falę gorąca, dotknęłam dłonią czoła. Przed oczami zamigotało, z ciemności wyłonił się spłoszony, stający dęba Graf. Zobaczyłam błysk i ogłuszył mnie huk wystrzału. Przede mną padał człowiek. Mignęły światła reflektorów między drzewami. Zasłoniłam twarz rękami.

– Co ci jest? Ewa! – Patrycja i Sandra były przestraszone.

Powoli wróciłam do rzeczywistości.

– Chwilami dopada mnie ból głowy.

– Zrobię ci chiński masaż – zdecydowała Sandra i usiadła bliżej.

– Lepiej jej nie ruszaj – zaniepokoiła się Patrycja. – Jeszcze coś zmajstrujesz z tą aurą.

Sandra cofnęła ręce z urażoną miną. Kolejnemu starciu przyjaciółek zapobiegło pojawienie się Neny ze słoikiem miodu. Zaczęła nalewać herbatę do filiżanek. Widziałam, że pomimo pogodnej miny cierpi z ciekawości, i postanowiłam jej ulżyć.

– O co chcesz zapytać?

Nena odwróciła się z błyskiem w oczach.

– Przypomniałaś sobie już wszystko?

– Nena, please! – parsknęła Patrycja.

Zapadła cisza, przyjaciółki patrzyły na mnie z napięciem. Musiały coś usłyszeć o wypadku, inaczej ich wizyta straciłaby sens.

– Nic, słowo daję, pustka w głowie. Tylko obrazy – westchnęłam z rezygnacją.

– Obrazy? To dobrze – stwierdziła Sandra – przeciętny człowiek pamięta przede wszystkim obrazy.

– Jestem przeciętna. I nie wiem, co te obrazy znaczą.

– A co pamiętasz? – Oczy Neny świeciły jak latarki.

– Spłoszone konie w stajni, huk, ucieczkę. Potem jazda przez las, światła z tyłu i… – przerwałam.

– I? – zapytały równocześnie.

– Koniec.

Spojrzały po sobie rozczarowane. Patrycja uderzyła się dłonią w czoło i wykrzyknęła:

– Stajnia! Cholera, coś się stało w stajni!

– Właśnie! To znaczy, że nie w lesie! – zgodziła się Nena.

– Nie w lesie, Nena! Przecież słyszałaś, że w stajni! Boże! – Patrycja przewróciła oczami.

– Musisz tam wrócić – oświadczyła uroczystym tonem Sandra.

Zapadła pełna napięcia cisza.

– Ewa ma odpoczywać, po co miałaby jechać do stajni? – zaniepokoiła się Nena.

– Trauma minie, kiedy odtworzy się zdarzenia, które ją wywołały – oświadczyła Sandra i kontynuowała tonem wykładu: – Na przykład chwilę przyjścia na świat. Byłam na takiej terapii, odgrywałyśmy swój poród. Wiele się wówczas o sobie dowiedziałam.

– Na przykład? – zainteresowała się Patrycja.

– O przyczynach moich lęków. I o ukrytych powodach konfliktów z Karolem.

– Przestałaś się kłócić z Karolem? Od kiedy? – zapytała Nena.

– Tego nie powiedziałam. Ale domyślam się, skąd biorą się jego problemy.

– Bo przyduszono cię przy porodzie – stwierdziła bezlitośnie Patrycja. – Karola też?

Sandra wiedziała, że nie wolno jej się dalej posunąć.

– Nic wam nie powiem, same spróbujcie.

Patrzyłam na nie ze skupieniem, powstrzymując wesołość.

– Daj spokój, mama rodziła mnie trzydzieści sześć godzin – powiedziała Nena.

– To widać – rzuciła Patrycja.

Roześmiały się, Nena też. Wymiany ciosów były celne, ale nie zabójcze. Dobrze się znały i zbyt ceniły swoje towarzystwo, żeby wywołać prawdziwą wojnę. W świecie kobiet mogły być wzorem do naśladowania. Sandra uznała, że sprzyjająca atmosfera pozwala nacisnąć na mnie.

– Powinnaś pojechać do stajni i przekonać się, czy nie wróci ci pamięć.

Wszystkie trzy spojrzały na mnie z nadzieją. Takie wydarzenie na długo mogło wyrwać je z objęć jedynego prawdziwego wroga – nudy.

– Nie mam amnezji, mogę opowiedzieć całe życie – zaczęłam po chwili. – Wymazało się tylko kilka minut. Nie wiem, czy chcę się dowiedzieć, co kryją. Na pewno coś nieprzyjemnego. Mogłabym tam pojechać, ale na pewno nie sama – zakończyłam ostrożnie.

– No jasne, nie zostawimy cię! – zadeklarowała natychmiast Sandra.

– Będziemy przy tobie! – dołączyła Nena z entuzjazmem.

Patrycja westchnęła.

– No dobrze. Wybierzemy się na pokaz ujeżdżania koni Maxa von Thorna.

– Ten Max Thorn robi przyjęcie w klubie? – Nena była poruszona wiadomością.

Mina Patrycji świadczyła, że dla niej wielki świat to codzienność.

– Max pokazuje konie, które kupił we Włoszech i w Stanach. Ujeżdżać będzie on sam i jego nowy trener, z Hiszpanii. Max z trudem go namówił na przyjazd do Polski.

– Domyślam się – zgodziła się Sandra. – Kto chciałby tu mieszkać?

– Trzydzieści osiem milionów ludzi – zauważyłam. – I my.

– Nie zaczynajcie – pogodziła nas Patrycja.

Znałyśmy jej gorący patriotyzm, tu przecież zdobył fortunę jej Wituś.

– Wprowadzę was. Przyjdziecie? – zapytała, znając odpowiedź Neny i Sandry.

Obie były podekscytowane, ale Sandra ukryła to pod obojętną miną.

– No pewnie Pati, jesteś cudowna. Dzięki! – wykrzyknęła Nena. – Podobno Thorn spokrewniony jest z hiszpańskim królem. Czy to możliwe?

– Możliwe – zgodziła się Patrycja tonem osoby wprowadzonej w tajniki hiszpańskiego dworu i zwróciła się do mnie:

– To jak, pojedziesz?

Patrzyły na mnie w napięciu. Westchnęłam i rzuciłam z rezygnacją:

– Ale nie zostawicie mnie samej. Nawet z Maxem Thornem.

– Możesz być spokojna – zadeklarowała Sandra dwuznacznym tonem.

- Ty jesteś singiel, kochana – pogroziła mi palcem Patrycja.

– Dlaczego nie? Może znalazłaby w końcu swoją miłość – zaprotestowała Nena.

Patrycja przewróciła oczami z westchnieniem.

– Mogłabyś delikatniej. Ewa walnęła się w głowę, a ty wyjeżdżasz z romansami.

Dopiła herbatę, odstawiła filiżankę i podniosła się.

– No, czas na mnie. To jesteśmy umówione.

Były poważnie przejęte czekającą je przygodą, konfrontacją mojej pamięci z ponurą tajemnicą stajni. Wymieniłyśmy pocałunki i uśmiechy. Patrycja, Nena i Sandra ruszyły do wyjścia. W drzwiach jeszcze mi pomachały.

***

W ogrodzie sprzątali liście Sikorek i Tomaszek, obywatele Konstancina od urodzenia. Obaj po pięćdziesiątce, pochodzili z rodzin zakwaterowanych po wojnie w opuszczonych willach. Ich egzystencja przypominała stan nieważkości, bez obowiązków, pośpiechu i celów. Wykonywali przypadkowe prace, po czym zapadali się pod ziemię, z zapasami taniego wina i papierosów. Bytowanie poza nawiasem konstancińskiej społeczności czyniło Sikorka i Tomaszka wolnymi ludźmi i sprzyjało filozoficznemu dystansowi.

Sandra, Nena i Patrycja szły w stronę samochodów, nie zauważając wpatrzonych w nie mężczyzn. W świecie moich przyjaciółek Sikorek i Tomaszek byli niewidzialni. Przez uchylone okno słyszałam ich rozmowę.

– To wszystko przez to, że Ewcia jest sama – powiedziała Sandra.

– No co ty, dlaczego? – zainteresowała się Nena.

– Wiesz, co się dzieje z kobietą pozbawioną seksu? – Sandra narysowała kółko na czole. – Estrogen zaburza pracę kory mózgowej. Kłopoty z koncentracją i z pamięcią – zakończyła ze znaczącą miną.

– Daj spokój, to jakaś pokręcona teoria. – Patrycja się skrzywiła. – Seks to broń, do użycia, kiedy trzeba zawalczyć. Ewa widocznie nie ma o co.

Sikorek i Tomaszek przestali grabić ogród. Gapili się na mijające ich kobiety z otwartymi ustami.

– Wiem, co mówię – upierała się Sandra. – Ile to już lat ona nic?

– Siedem – powiedziała Nena. – Dzień dobry panom – rzuciła do obu mężczyzn. W arystokratycznym otoczeniu Neny panowała żelazna zasada uprzejmości wobec każdego człowieka.

– Uszanowanie paniom. – Zaskoczony Sikorek ukłonił się z szerokim uśmiechem. Tomaszek nie zdołał wykrztusić słowa.

Patrycja i Sandra zacisnęły usta i rzuciły Nenie karcące spojrzenia. Brakowało tylko, żeby ci dwaj zaczęli je publicznie pozdrawiać. Proletariackie pochodzenie Patrycji, po osiągnięciu majątkowego sukcesu, skutkowało zerwaniem z korzeniami. Mieszczańscy przodkowie Sandry nie lubili, a nawet bali się ludzi z tak zwanych nizin społecznych. Trzy przyjaciółki zatrzymały się obok samochodów.

– Siedem lat bez faceta? – upewniła się Sandra.

– Oszalałabym – oświadczyła Patrycja.

Roześmiały się.

– Mam coś dla Ewy – rzuciła Sandra z tajemniczą miną. – Podróżnik, obieżyświat. Właśnie wrócił z wyprawy dookoła świata.

Nena i Patrycja spojrzały na nią zaciekawione. Sandra położyła palec na ustach na znak, że nic więcej od niej nie wydostaną. Zadowolona z przewagi wsiadła za kierownicę, uruchomiła silnik i wyjechała z ogrodu.

Patrycja i Nena ruszyły za nią. Porsche cayenne, range rover i mercedes zakołysały się w bramie i przyśpieszyły na wykładanej kostką ulicy. Sikorek i Tomaszek patrzyli na odjeżdżające samochody. Sikorek splunął na ziemię.

– Pan Bóg nas chronił przed takimi.

– Pewnie – zgodził się Tomaszek, odprowadzając rozmarzonym wzrokiem kobiety za kierownicami.

Sikorek trącił go energicznie, przywracając do porządku.

– No co? – oburzył się Tomaszek.

Sikorek bez słowa pokazał na grabie i stos liści do uprzątnięcia. Obaj wrócili do pracy. Ich milczenie zabarwiała filozoficzna rezygnacja.

IV

Niedziela była piękna, wymarzony dzień na wyjazd do klubu jeździeckiego. Rafał wyjątkowo zgodził się mi towarzyszyć, ze względu na mój wypadek. Marysia z ironicznym błyskiem w oczach życzyła nam dobrej zabawy. A ja czułam niepokój na myśl o tym, co mogę sobie przypomnieć.

Kryty maneż był podobno największą drewnianą budowlą w Europie. Wysoko sklepioną kopułę dachu spinały całe sosny, wygięte w łuki jak w gotyckiej katedrze. Na galerii wzdłuż maneżu rozsiadło się kilkudziesięciu gości, dobrze ubrane kobiety i mężczyźni w lekkich marynarkach i rozpiętych koszulach. Z boku, za rozsuwaną ścianą ze szkła bielały stoliki eleganckiej restauracji, tak ustawione, by goście również mogli podziwiać występy na maneżu. Tu rozsiedliśmy się my, Patrycja, Sandra, Nena, Rafał i ja. Na głowie miałam przepaskę założoną w szpitalu, częściowo ukrytą pod włosami.

Przez bramę wjechał na pięknym, wysokim koniu mężczyzna przed czterdziestką, Maximilian Thorn. Ubrany był w dobrze skrojony strój jeździecki, podkreślający mocną sylwetkę. Toczek pasował do regularnych rysów jego twarzy. W skupieniu kierował ruchami konia, który z gracją tańczył na długich, zgrabnych nogach. Zatrzymali się przed galerią, Thorn ukłonił się, przeczekał oklaski, potem ruszył kłusem wzdłuż ogrodzenia maneżu.

Nie spotkałam jeszcze Maxa Thorna, ale od paru miesięcy mówiło się o nim w Konstancinie. Pochodził z rodziny pruskich baronów. Podobno cały majątek zabrał im Göring; jeszcze przed wojną, w odwecie za ucieczkę dziadka Maxa do Anglii. Thornowie odzyskali fortunę dzięki powojennym odszkodowaniom, ale ich dwór i ziemie zostały na Mazurach. Matka Maxa była Polką, i mówił po polsku, rzadko jednak odwiedzał drugą ojczyznę. Jako dziedzic dużego majątku budził zainteresowanie wśród naszych biznesmenów, stał się też obiektem towarzyskich polowań.

Po kilkunastu minutach dobrze wykonanych układów Max zakończył pokaz efektownym postawieniem konia dęba, po czym z uśmiechem ukłonił się bijącej brawo publiczności. Na maneż wjechał ciemnowłosy Hiszpan na karym koniu. Zajął pozycję wyjściową i złożył ukłon w stronę widzów. Max lekko zeskoczył z wierzchowca, podał stajennemu toczek i wszedł do restauracji. Ściągając zamszowe rękawiczki, podszedł do naszego stolika, pochylił się nad Patrycją i wymienił z nią pocałunki.

– Urządzę wybory miss amazonek, wystartujesz? – rzucił z uśmiechem. Jego polski naznaczony był lekkim akcentem, z gardłowym „r”.

– Ile płacisz? – zapytała rzeczowo Patrycja.

Max zignorował pytanie, dotknął palcem naszyjnika z pereł, tuż nad jej dekoltem.

– To też jest piękne.

Pod wpływem dotyku pierś Patrycji uniosła się lekko.

– Prezent od Witusia.

– Od kochanka nie nosiłabyś publicznie.

– Nie mam kochanka.

– Wiem, to byłbym ja – stwierdził z udaną powagą Max.

Nadęty, próżny bałwan, pomyślałam z irytacją. Patrycja wymierzyła klapsa w dłoń, która wciąż dotykała naszyjnika. Max cofnął rękę z uśmiechem.

– Przedstawisz mnie?

– Baron Maximilian von Thorn – powiedziała Patrycja niskim głosem, akcentując „baron” i „von”. Wskazała na Nenę. – Nena jest żoną hrabiego Huberta Odrowąża, być może go znasz.

– Huberta? Oczywiście, jest właścicielem najlepszej kancelarii w Warszawie. – Max pocałował dłoń Neny.

Policzki Neny zabarwił lekki rumieniec.

– Jeździ pan jak… – Nie znalazła słowa i rumieniec stał się jeszcze wyraźniejszy. Zapadła chwila ciszy, jej spłoszony wzrok świadczył, że nie wybrnie z potknięcia.

– Jak zawodowiec – podpowiedziałam.

– Właśnie! – przytaknęła z ulgą Nena.

Max zwrócił się w moją stronę, w jego oczach błysnęło zainteresowanie.

– Miły komplement z ust znawcy. Pani chyba trzyma konia w naszej stajni, prawda?

Poczułam niepokój. Skąd, u diabła, wie o mnie i Grafie? Max wskazał na maneż, na którym Hiszpan zaczął pokaz ujeżdżania.

– Prawdziwy mistrz jest tam. Ja się wciąż uczę.

– Powiedziałeś: w naszej stajni? – zapytała zaintrygowana Patrycja.

– Od miesiąca jestem udziałowcem klubu – wyjaśnił. Pochylił się nad moją dłonią. – Może wybierzemy się kiedyś na przejażdżkę?

– Uważaj, Ewa, to pożeracz serc! – wykrzyknęła z udanym lękiem Patrycja.

Wszyscy się roześmieli, a Max zwrócił wzrok na Sandrę. Można było wyczuć, że jej uroda modelki robiła na nim wrażenie.

– Sandra jest żoną Karola Niewiadomskiego, znanego reżysera i producenta reklam – przedstawiła Patrycja, akcentując tym razem „żoną”.

– Witam. – Max przytrzymał dłoń Sandry. – Jest tu szczęściarz, którego pani wybrała?

– Kręci film w Argentynie – odparła Sandra z uśmiechem.

– Jakoś nie martwi mnie to – rzucił Max. – Mam nadzieję, że nie nudzą pani konie?

– To najciekawsze zwierzęta na świecie. Poza mężczyznami.

– Studiuje pani ten gatunek?

– Namiętnie – wyznała Sandra, mrużąc zielone oczy o kocim wykroju.

Patrycja zamachała rękami i zawołała z przestrachem:

– Niech ktoś ich odciągnie od siebie! – Chwyciła Maxa za ramię i zmusiła, żeby odwrócił się do niej. – Jeśli chcesz uwieść Sandrę, ceną jest drink dla nas wszystkich! – Odwróciła się do mojego brata. – Rafał Konarski, brat Ewy, dziennikarz śledczy. Uważaj, to niebezpieczny człowiek!

Max uścisnął dłoń Rafała. Zaskoczył mnie jego naturalny uśmiech. Zrozumiałam, że występ z moimi przyjaciółkami i ze mną był podszyty kpiną. Bawił się naszym kosztem. Pan baron jest zwykłym pyszałkiem. I dlaczego tak dziwnie spojrzał na mnie, kiedy mowa była o stajni? Miał coś wspólnego z moimi koszmarami? Dużo dałabym, żeby wiedzieć, co kryje się w głowie Maximiliana von Thorna.

Zobaczyłam, że w naszym kierunku idzie Wituś, mąż Patrycji. Mocno zbudowany, z czerwoną twarzą i wystawionym brzuchem, chodząca pewność siebie. W rękach trzymał szklaneczkę whisky z lodem i grube, dymiące cygaro. Skinieniem głowy odpowiadał na pozdrowienia.

Za nim szła Wiktoria, siedemnastoletnia córka Patrycji. Była ładna i delikatna, ale miała znudzoną i rozdrażnioną minę. Wituś zatrzymał się przy naszym stoliku i bez przywitania zawołał do Maxa:

– Thorn, zostaw nasze kobiety! Bo wywołamy trzecią wojnę!

Głowy gości zwróciły się w jego stronę. Wituś był znaną postacią i lubił grać pierwszoplanową rolę. Max zwrócił się do Patrycji:

– Jak ty wytrzymujesz z tym gburem?

Patrycja uśmiechnęła się. Jeden z mężczyzn siedzących przy barze zawołał:

– Z najwyższym trudem!

Wszyscy dookoła się roześmieli. Wituś udał, że nie usłyszał, pokazał Wiktorii wolny fotel, sam chwycił następny i usiadł z rozmachem. Wiktoria sięgnęła po stojący przed Patrycją kieliszek z winem. Wituś wyjął kieliszek z jej dłoni i odstawił na blat. Wiktoria zacisnęła usta i opadła głęboko w wiklinowy fotel. Wituś podniósł szklaneczkę z whisky.

– Toast! Za wejście Maximiliana w nasz klub!

Goście restauracji chwycili szklanki i kieliszki. Max skrzywił się, najwyraźniej nie przepadał za ostentacją Witusia.

– Dzięki, to będzie ogłoszone w poniedziałek… – zaczął, ale Wituś nie pozwolił mu skończyć:

– Daj spokój, Max, twoja firma rano musi zgłosić to na giełdzie! Mów lepiej, co tu robimy!

– Oglądamy występ mojego przyjaciela i trenera Dominga Miguela Anahuery. – Max pokazał na Hiszpana, który perfekcyjnie wykonywał kłus bokiem, po przekątnej kwadratu.

– Tak, tak. – Wituś machnął dłonią z cygarem. – Opowiadaj o biznesie, ludzie mają prawo usłyszeć. – Zatoczył ręką szerokie koło.

Rozległ się chór potwierdzających głosów. Max ukrył irytację.

– Zapraszam na frankfurcką giełdę – powiedział ze spokojnym uśmiechem.

– Uparciuch! – Wituś zrobił błazeńską minę. – Kupujemy tu cały tysiąc hektarów! – krzyknął i machnął ręką ze szklaneczką tak mocno, że whisky rozlała się na kolana Wiktorii.

– Co robisz, do jasnej cholery?! – wrzasnęła Wiktoria, zrywając się, żeby ratować sukienkę.

Zapadła chwila pełnej konsternacji ciszy, potem rozległ się wybuch śmiechu Witusia.

– Cała Pati, jak Boga kocham! – wykrzyknął i złapał dziewczynę za ramię. Jej skóra pobielała pod jego grubymi palcami.

– Au! To boli… Puszczaj! – zawołała Wiktoria, wyszarpując ramię z uchwytu. Odsunęła fotel i ruszyła w stronę wyjścia z restauracji, w jej oczach błyszczały łzy. Patrycja wstała, rzucając Witusiowi gniewne spojrzenie. Chciała ruszyć za córką.

– Siadaj – powiedział Wituś cichym głosem.

Patrycja zawahała się i usiadła.

– Wyczyści się i wróci. Zdarza się, prawda? – rzucił lekkim tonem, kierując to do wszystkich.

Od stolików odpowiedziały mu potakiwania i uśmiechy. Wituś podniósł szklaneczkę z resztką whisky:

– Zdrowie mojego przyjaciela, barona Maxa von Thorna! Najlepszego jeźdźca wśród biznesmenów i biznesmena wśród jeźdźców! W Niemczech – dodał z uśmiechem i mrugnięciem oka.

Wszyscy spełnili toast. Zastanawiałam się, po co Wituś zmuszał córkę Patrycji do brania udziału w takich wydarzeniach. I dlaczego Patrycja zgadzała się na to. Jeśli to miała być towarzyska inicjacja Wiktorii, po co ją upokarzał? Było coś dziwnego w ich relacji. Na twarzy Thorna pojawił się wyraz niesmaku. Sandra nachyliła się do mnie i szepnęła:

– Daj sobie spokój z Maxem, to playboy. Mam dla ciebie coś ciekawszego. Podróżnik, fotografik, obieżyświat. Dwa lata dookoła kuli ziemskiej. Robi zdjęcia, dużo inwestuje. Stracisz głowę.

Tymczasem Wituś uniósł wysoko pustą szklaneczkę i zawołał w stronę baru:

– Czy w tej knajpie jest choć jeden przytomny kelner? Jeszcze chwila i namówię barona, żeby wycofał swoją inwestycję!

***

Musiałam na chwilę odetchnąć od high life’u i Witusia. I przywitać się z Grafem. Byłam pewna, że wyczuł moją bliskość. Wymknęłam się z restauracji na dziedziniec. Spojrzałam w stronę otwartych drzwi do stajni. Czarny, nieruchomy prostokąt zrobił na mnie nieprzyjemne wrażenie.

Pomimo ciepłego dnia poczułam chłód. Coś w głowie buntowało się przeciw wejściu do środka. Skarciłam się w myślach, z powodu zwidów nie zrezygnuję z odwiedzenia Grafa.

Zdecydowanym krokiem pokonałam dziedziniec i weszłam do stajni.

Panował tu półmrok, rozświetlony smugami światła z okienek nad boksami. Usłyszałam stuknięcia kopyt i parskanie, poczułam zapach koni, najpiękniejszą woń na świecie.

Graf zarżał cicho i wysunął łeb z boksu, jego oczy lśniły w półmroku. Podeszłam do boksu i odsunęłam drzwi. Objęłam konia za szyję i przytuliłam. Stał spokojnie, obwąchując moje ramiona. Lęk wyparował. Nagle usłyszałam za sobą:

– To wygląda na prawdziwą miłość.

Odwróciłam się z niemiłym uczuciem, że zakłócono moją intymność. W korytarzu przed boksem stał Max Thorn, przyglądał mi się z uśmiechem. Opanowałam odruch niechęci i wykonałam gest prezentacji.

– Pan baron… pan Graf.

Max zbliżył się i pogłaskał łeb konia. Pokazał na przepaskę na moim czole.

– To on cię zrzucił?

Pokręciłam głową.

– Jest dżentelmenem. I uosobieniem delikatności.

Koń rzucił łbem, odsuwając jego rękę. Max się uśmiechnął.

– Przepraszam, stary.

Graf parsknął pojednawczo, ale kiedy Max zbliżył rękę, znów rzucił głową. Byłam z niego dumna.

– Zapomniałem, że miałaś wypadek samochodowy – powiedział Max. – Szalona jazda nocą. Coś cię przestraszyło?

– Nie pamiętam. Nic nie pamiętam.

– Patrycja twierdzi, że masz częściową amnezję.

Patrzył na mnie uważnie, czekał na odpowiedź. Nastał moment ciszy, wypełnionej parskaniem i tupaniem koni. Chciałam wyjść z boksu, ale Thorn stał w przejściu.

Poczułam się nieswojo. Czyżby wiedział coś o wydarzeniach tamtej nocy? Kupił akcje klubu, może bierze udział w jakichś ciemnych interesach. W jakim celu przyszedł za mną do stajni? Bał się, że coś sobie przypomnę? I co wówczas, zamordowałby mnie? Nonsens, za dużo świadków. Ale mógł przekazać wiadomość, że odzyskałam pamięć. Komu?

Patrzyliśmy sobie w oczy w milczeniu. Max czekał w napięciu, nie potrafił albo nie próbował ukryć, jak ważna była moja odpowiedź. Wybawiły mnie kroki na końcu stajni, po chwili doleciały do nas głosy Wiktorii i Witusia. Max wsunął się do boksu, położył palec na ustach.

– Nie świruj, Wiki, bardzo cię proszę! – mówił podniesionym tonem Wituś. – Co to za wychodzenie przy ludziach?

– Mam ochotę pojeździć. – W głosie Wiktorii słychać było rozdrażnienie.

Rozległ się hałas rozsuwanych z trzaskiem drzwi. Spojrzałam ponad ścianami boksów i zobaczyłam Wiktorię w stroju do jazdy. Wituś energicznym chwytem za ramię wyciągnął ją na środek stajni, z trzaskiem zasunął drzwi boksu i wrzasnął:

– Nie dziś! Nie po to przyjechaliśmy!

Spłoszone konie rzuciły się z chrapaniem i stukiem kopyt.

– Może ty nie! Ale ja mam w dupie twoje interesy! – krzyknęła Wiktoria.

– Jesz chleb dzięki moim interesom!

– Wypchaj się swoim chlebem! Twoi kumple macają mnie wzrokiem! Może chcesz, żebym z którymś poszła do hotelu? Proszę bardzo, powiedz, z którym! Może z tym Maxem? Jemu teraz liżesz dupę?

– Nie przeciągaj, bo… – W głosie Witusia zabrzmiała groźba.

– Bo co? – Wiktoria parsknęła złym śmiechem. – Grozisz mi?

Do stajni szybkim krokiem weszła Patrycja. Odnalazła wzrokiem męża i córkę, podeszła do nich.

– Co się dzieje? O co znów się żrecie?

Wiktoria pokazała wyciągniętym palcem na Witusia.

– Każe mi siedzieć z tymi świntuchami! A ja chcę pojeździć!

– Dobrze wiem, o co chodzi, Wiki! O pana trenera… – Wituś wykrzywił się szyderczo.

Patrycja zmierzyła córkę badawczym spojrzeniem.

– Wiki?

– Dlaczego nie mogę mieć trenera?

– Bo twoja kobyła kosztowała mnie dwieście tysięcy! Ile, kurwa, mam jeszcze na te jazdy wydać? Na faceta, który rozbiera cię wzrokiem? A tobie się to podoba!

– Może powiesz, jak mam ułożyć konia bez trenera?

– Wiem, o co ci chodzi, nie jestem idiotą! Już on ułoży… ciebie, nie konia.

– Zazdrosny palant! – parsknęła Wiktoria.

– Co ty powiedziałaś?!

Wituś prawie stracił głos ze złości. Zrobił krok w stronę Wiktorii, złapał ją za rękę. Ona się szarpnęła, ale Wituś nie puszczał. Patrycja ruszyła, żeby ich rozdzielić. Przez chwilę mocowali się w milczeniu, wściekle sapiąc. Nie miałam ochoty dłużej oglądać tej sceny, ale nie mogłam niezauważenie wydostać się ze stajni. Max spojrzał na mnie i rozłożył ręce.

Tymczasem Patrycji udało się rozdzielić Wiktorię i Witusia. Stanęła między nimi z szeroko rozpostartymi ramionami.

– Uspokójcie się, do cholery! Jeszcze ktoś zobaczy!

Wiktoria się cofnęła, chwyciła oparte o ścianę widły. Wituś odskoczył przestraszony.

– Odstaw to!

– Wiki! – krzyknęła Patrycja.

– No chodź! Chodź tu! – Wiktoria natarła widłami na Witusia.

– Kurwa mać, pożałujesz! – wrzasnął Wituś, po czym odwrócił się i rzucił do ucieczki.

Wiktoria ruszyła za nim biegiem, z wyciągniętymi widłami. Prawie dogoniła go przed drzwiami stajni. Przerażony Wituś spojrzał za siebie, potknął się na progu, wypadł na dziedziniec i przekoziołkował na wybrukowanym podjeździe z okrzykiem bólu.

Wiktoria wybuchnęła śmiechem, rzuciła widły na podłogę stajni i z siłą, którą daje złość, zatrzasnęła ciężkie drzwi. Odwróciła się do Patrycji, jej śmiech stał się histeryczny, potem zamienił się w płacz. Patrycja podeszła szybko do córki, objęła ją. Mówiła coś cicho, uspokajała i gładziła ją po włosach. Po chwili otworzyła drzwi stajni i wyprowadziła przytuloną Wiktorię. Na zewnątrz nie było już Witusia.

Zapadła cisza. Widziałam wystające z boksów głowy koni i lśniące oczy. Rozdęte chrapy węszyły z niepokojem. Stałam blisko Maxa, dotykałam go biodrem, jakbym instynktownie szukała wsparcia. Poczułam falę gorąca i odsunęłam się.

– Ciekawe historie można tu usłyszeć. – Uśmiechnął się.

Byłam wdzięczna, że nie zauważył mojego zmieszania. Poklepałam głowę Grafa i zrobiłam krok do wyjścia z boksu. Max odsunął się trochę, ale zostawił mało miejsca. Utknęliśmy w drzwiach. Byłam gotowa kopnąć go kolanem, żeby się uwolnić. Usłyszałam nagle głos Rafała:

– Ewa?

– Jestem! – wykrzyknęłam z ulgą i przepchnęłam się obok Maxa. W pośpiechu potknęłam się na progu boksu i prawie przewróciłam.

– Uważaj! – Rafał podbiegł i złapał mnie za ramię. Jednocześnie dojrzał Thorna.

– Ewa pokazywała mi Grafa. Piękne zwierzę. – Max skinął nam głową i ruszył w stronę wyjścia ze stajni.

Rafał spojrzał na mnie pytająco. Patrzyłam na oddalającego się Maxa. Czułam, że jestem blada, drżały mi usta.

– Co się dzieje?

– Wracajmy do domu, mam dość – odpowiedziałam.

– Ja też, od pierwszej minuty – zgodził się Rafał.

Zamknęłam drzwi do boksu. Pocałowałam i poklepałam czoło Grafa, potem odwróciłam się w stronę drzwi stajni. Thorn zniknął.

***

Stare volvo Rafała kołysało się na piaszczystej drodze. Tej samej, z której wypadłam. Słońce zaszło za chmurami, pod drzewami robiło się ciemno. Rafał pierwszy przerwał milczenie:

– Miło, że pochwalił Grafa, taki znawca koni.

Poczułam rozczarowanie. Mojego brata nie obchodziło, że groziło mi niebezpieczeństwo!

– Thorn mógł mi zrobić krzywdę, nie pomyślałeś?

Rafał się skrzywił.

– Przesadzasz. Sama mnie zaciągnęłaś na tę paradę snobów. Jeśli szukasz romansu, nie rób ze mnie przyzwoitka.

Spojrzałam na niego wkurzona, ale po chwili musiałam parsknąć śmiechem.

– Nie szukam romansu, ale generalnie masz rację.

Auto zakołysało się na wybojach. Przed maską zamajaczyły połamane krzaki. Mijaliśmy miejsce, w którym wyjechałam z drogi. Przed kim uciekałam? Przed Maxem Thornem? Mój dobry nastrój znów się ulotnił.

Po kilku minutach jazdy dotarliśmy do wylotu leśnej drogi. Rafał wyjechał na pustą szosę i przyśpieszył. Z prawej strony przesunęła się tablica z napisem: WARSZAWA 25 km. Ktoś, zapewne rozweselony mocnymi trunkami członek klubu jeździeckiego, dopisał literę „K”, tworząc napis: WARSZAWKA.

Rafał uruchomił odtwarzacz, rozległa się łagodna melodia i magnetyczny głos Cohena: Susan takes you down to her place by the river…

Wyciągnęłam się wygodnie w fotelu i przymknęłam oczy. Gdzie mnie zabierała ta historia? Jaką tajemnicę ukrywał Max? Podobał mi się, musiałam przyznać. I bałam się go. Czy cierpiałam na syndrom samotności? Albo jeszcze gorzej: fascynacji przestępcami? Weź się w garść, kobieto, nie jesteś egzaltowaną idiotką, skarciłam się w myślach.